La Reine Mère : Yaa Asantewaa de l’Empire Ashanti

[Traduit de l’anglais]

De nombreuses femmes magnanimes ont charmé le monde, mais peu peuvent se comparer à la grandeur de Nana Yaa Asantewaa en Afrique de l’Ouest. Yaa Asantewaa est née en 1840 dans la famille royale Asona du clan Besease au Ghana (confédération Ashanti), à une époque où la Grande-Bretagne tentait d’étendre ses colonies en Afrique. En raison de l’aspect matrilinéaire de la communauté Ashanti et des antécédents de sa famille, il a été prophétisé qu’elle deviendrait un ange gardien et un défenseur du royaume Ashanti contre le formidable armement des armées britanniques conquérantes. Cependant, elle est devenue la reine ashanti la plus en vue au début du 20e siècle, et a été reconnue comme un puissant symbole de l’ensemble de la communauté ashanti. Cependant, en raison des traditions matriarcales du peuple Asante, son frère, Nana Akwasi, le roi Edweso, était censé la nommer reine mère, ce qui lui conférait le deuxième rang le plus élevé de tout le royaume Ashanti. Ce nouveau rôle lui conférait de nombreuses responsabilités, dont le soin et l’entretien du symbole politique et culturel le plus précieux du royaume, le tabouret doré (Sikadwa). En outre, elle était la principale conseillère du roi et était chargée d’offrir des perspectives aux personnalités de premier plan lorsqu’elles en avaient besoin (Hobson, 2021).

L’importance de la tradition

Grâce au sang de la famille royale, Yaa Asantewaa a été méticuleusement élevée pour devenir la reine mère d’Ejisu, et par conséquent, elle chérissait et suivait strictement les règles, coutumes et pratiques traditionnelles de son peuple. Au début des années 1890, le royaume Ashanti était une destination convoitée et ciblée par l’Empire britannique lorsque celui-ci a envahi la Gold Coast en raison de ses abondants gisements d’or. En conséquence, des batailles constantes ont eu lieu entre les forces britanniques et les tribus Asante jusqu’en 1893, lorsque les guerriers Asante ont fait des raids et brûlé certains des hameaux des Africains de la côte qui soutenaient les Britanniques (Bauer, 2021). Après avoir pris le commandement en chef de la force guerrière asante suite à la capture et à l’exil du roi asante, Asantehene Prempeh I, elle découvrira plus tard Sir. Hodgson (représentant britannique) qui s’est assis sur le tabouret doré et a lancé une guerre contre l’Empire britannique.

La reine guerrière

Il est toutefois essentiel de noter que la “guerre de Yaa Asantewaa” n’est pas la première fois que les Ashantis et les Britanniques s’affrontent sur un champ de bataille ; il y a eu une série de guerres anglo-ashanties de 1807 à 1900 entre les colonisateurs britanniques et leurs alliés (Akyeampong, 2000). Il est établi que les deux rivaux de longue date ont mené plus de six guerres consécutives à différentes occasions. Par exemple, il y a eu une guerre entre la Grande-Bretagne et les soldats Ashanti en 1807, 1824, 1873, 1874 et 1896, ainsi que la guerre révolutionnaire de 1900, dans laquelle l’éminente reine mère, Yaa Asantewaa, était le principal chef de milice.

Étonnamment, la guerre a coûté la vie à plus d’un millier de Britanniques et aux travailleurs africains qui les soutenaient. Lorsque les colonisateurs britanniques se sont aventurés sur la Gold Coast, Yaa Asantewaa n’a eu d’autre choix que de se lancer dans une série de rébellions pour protéger son peuple et d’utiliser cette lutte, également connue sous le nom de guerre anglo-asiatique, pour unifier ses compatriotes et remettre en question la position habituelle des femmes. Pour motiver les dirigeants de sa société, Asantewaa a déclaré que les femmes devaient prendre le relais si les hommes du royaume ne parvenaient pas à protéger les citoyens. Cette notion a donc inspiré les hommes et les femmes à se battre pour leur royaume tout en défiant les stéréotypes traditionnels liés au genre. Tout au long de sa vie, Yaa Asantewaa a été considérée comme le chef rebelle le plus coriace et comme un symbole de force et de résistance dans toute la société ashanti. Néanmoins, pendant l’insurrection, elle a été appréhendée et exilée aux Seychelles, où elle a péri en 1921, créant un merveilleux héritage pour toutes les filles et femmes africaines qui suivraient ses traces (Brempong, 2000).

En hommage à sa lutte et à son abnégation, les gens du monde entier décrivent Nana Yaa Asantewaa comme une reine mère qui a combattu les obstacles, les préjugés et l’impérialisme de l’Empire britannique, alors puissant, tout au long de son règne.

Une leçon précieuse pour la génération d’aujourd’hui

Aujourd’hui, en Afrique et dans le monde entier, Yaa Asantewaa est dépeinte comme la femme africaine la plus patriotique et la plus intrépide qui ait jamais vécu. Son intrépidité rappelle à la génération actuelle le potentiel largement inexploité des femmes africaines ; ses actes remarquables et sa bravoure nous incitent également à nous lever et à remettre en question le système défaillant. Il est étonnant, et pourtant inspirant, de penser qu’une telle audace et une telle persévérance de la part d’une femme africaine se sont produites il y a plusieurs générations. Lorsque nous entendons ou lisons des articles sur la force et le courage de femmes comme Yaa Asantewaa, nous commençons à regarder en nous-mêmes et essayons de nous convaincre que si ces femmes ont pu accomplir des actions aussi courageuses et héroïques il y a plusieurs décennies. Alors nous, la génération actuelle, pouvons nous élever au-dessus de tout obstacle et de toute lutte et être qui nous voulons être et accomplir tout ce que nous voulons accomplir à notre époque et dans notre génération. Yaa Asantewaa était et continue d’être une source d’inspiration et d’encouragement pour toutes les femmes africaines modernes, qu’elles soient nées ou non, jeunes ou âgées. Elle a établi une norme que tout le monde peut imiter et laisse un message important aux femmes du monde entier, à savoir qu’elles peuvent s’élever au-dessus du mépris et s’élever elles-mêmes lorsque les autres essaient de les rabaisser. Heureusement, il ne fait aucun doute que ses idéaux révolutionnaires ont inspiré la génération actuelle, puisque plusieurs femmes africaines sont devenues des voix radicales contre diverses formes d’injustice dans la société et le gouvernement en général.

La place des femmes dans la société

Aujourd’hui, la place des femmes dans la société est de faire pression pour l’égalité des sexes, de progresser, de participer à la politique, d’exprimer publiquement leurs opinions contre les injustices de la société et de croire en elles-mêmes. En dehors de cela, en tant que femmes africaines, nous avons continué à chérir nos foyers et nos familles parce que nous pensons que le changement, la confiance et le progrès dans notre société ne peuvent commencer que par une éducation heureuse et positive des enfants, par des dialogues passionnés avec les hommes et par l’héritage d’une ferme résolution à construire un avenir meilleur où chacun est impliqué dans le processus de changement.

Les femmes de cette génération devraient également savoir que la vie n’est pas une question de rivalité ou de stéréotypes culturels dans lesquels les femmes sont “censées” être inférieures aux hommes plutôt que des participantes égales au progrès. Elles devraient également comprendre que l’humanité consiste à reconnaître qui l’on est et à faire ressortir ses plus grandes qualités, et que la croissance est une question d’appréciation, et non de pression, fondée sur le respect et l’affection pour l’intégrité de chaque personne. Ainsi, pour construire une culture d’amélioration continue, chacun doit avoir un rôle central à jouer. Grâce à cette forte mentalité, des femmes de toutes les couches socio-économiques sont entrées sur le marché du travail, ce qui a donné naissance à des professions féminines telles que les administrateurs, les enseignants, les infirmières et les travailleurs sociaux. Les femmes ont désormais accès à des professions et à des domaines qui n’étaient auparavant accessibles qu’aux hommes. Par conséquent, les actes héroïques de Nana Yaa Asantewaa continuent de nous rappeler que tout le monde est égal, et c’est pourquoi “Yaa Asantewaa” est le nom des couverts que j’ai conçus pour célébrer les femmes et les hommes qui défendent les idéaux sociétaux généraux, la responsabilité et la bravoure.



Références

Akyeampong, E. (2000). Asante at the turn of the twentieth century. Ghana Studies  

Bauer, G. (2021). African women’s political leadership. The Routledge Companion to Black Women’s Cultural Histories,  

Boahen, A. A. (2000). Yaa Asantewaa in the Yaa Asantewaa war of 1900: Military leader or symbolic head? Ghana Studies

Brempong, A. (2000). The role of Nana Yaa Asantewaa in the 1900 Asante war of resistance. Ghana Studies

Day, L. R. (2000). Long live the Queen! The Yaa Asantewaa centenary and the politics of history. Ghana Studies  

Hobson, J. (2021). The Routledge Companion to Black women’s cultural histories.

Obeng, P. (2000). Yaa Asantewaa’s War of Independence: Honoring and ratifying a historic pledge. Ghana Studies